Unités de mesure

Bit, byte et octet

Ce sont des mesures de quantité de données. Un bit (abrégé b) est l'information binaire la plus élémentaire, qui ne peut avoir que deux valeurs, appelées 0 et 1 ou vrai et faux. Un byte (abrégé B) est la plus petite séquence de bits traitée comme une unité d'information par un ordinateur. Un octet (abrégé o) est une séquence de 8 bits. Byte et octet sont devenus synonymes car les ordinateurs ont été standardisés à 8 bits par byte.

quantitéabrégéexemple
3 bits3 b101
1 octet = 1 byte = 8 bits 1 o = 1 B = 8 b 10001001
4 octets = 4 bytes = 32 bits 4 o = 4 B = 32 b 11111111 00000000 11111111 00000000

Un octet suffit pour représenter un caractère. Une page A4 (environ 1000 caractères) peut donc être mémorisée en 1000 octets. Un ordinateur moderne peut mémoriser des milliards d'octets.

Hertz

_|¯|_|¯|_ Le hertz mesure la fréquence, en cycles par seconde. Ainsi, un cœur battant un coup par seconde bat à une fréquence de 1 hertz, 2 coups par seconde font 2 hertz et ainsi de suite.

Dans le cas d'un ordinateur, les coups sont des impulsions électriques déclanchant des opérations. Dans un ordinateur moderne, les impulsions se comptent en milliards par seconde, soit des milliards de hertz.

Méga, giga, kilo, milli, micro, nano…

Ce sont des préfixes. Méga signifie million. Ainsi, un mégahertz est un million de hertz. On utilise certains de ces préfixes dans la vie courante, par exemple un kilomètre pour mille mètres ou un millimètre pour un millième de mètre.

préfixeabrégésignificationexemple
nanonmilliardième1 nm = 0,001 µm = 0,000000001 m
microµmillionième1 µs = 0,001 ms = 0,000001 s
millimmillième1 ms = 0,001 s
kilokmille1 km = 1000 m
mégaMmillion1 Mb = 1000 kb = 1000000 b
gigaGmilliard1 GHz = 1000 MHz = 1000000000 Hz
téraTbillion1 To = 1000 Go = 1000000000000 o

Les mesures informatiques les plus courantes sont le mégahertz (MHz), le gigahertz (GHz), le méga-octet ou mégabyte (Mo ou MB), le giga-octet ou gigabyte (Go ou GB), le kilobit par seconde (kb/s ou kbps) et la milliseconde (ms).

À noter que pour mesurer la capacité des mémoires électroniques, on utilise la convention suivante : 1024 o = 1 ko, 1024 ko = 1 Mo, 1024 Mo = 1 Go… En effet, le processus de fabrication donne des quantités qui sont des puissances de 2, or 1 ko = 210 o, 1 Mo = 220 o, 1 Go = 230 o.

Enfin l'abus de langage quand on parle de « mégas » ou « gigas » signifie en fait méga-octets ou giga-octets. C'est le même type d'abus qu'on fait en parlant de « 3 kilos de sucre » au lieu de « 3 kilogrammes de sucre ».


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