Comparaisons

Distribution des coûts

Voici un exemple de répartition des coûts des composants pour un ordinateur moyen de gamme avec écran (prix total CHF1885 soit 1255€)

  • microprocesseur
  • ventilateur
  • mémoire vive
  • carte mère
  • carte graphique
  • disque dur
  • CD-RW/DVD
  • lecteur de disquette
  • boîtier
  • clavier
  • souris
  • écran
distribution des coût

Spécifications

Évaluer un ordinateur revient à évaluer ses composants. La tâche est facilitée par le fait que l'on retrouve les mêmes composants dans chaque ordinateur. La première étape consiste à trouver les propriétés significatives des composants. Voici un exemple concrêt où les propriétés les plus importantes sont marquées ainsi :

ComposantPropriétéValeur
microprocesseur modèleIntel Pentium 4
fréquence2,4 GHz
soclesocket mPGA478
mémoire cache12000 µops + 8 Ko data L1
512 Ko L2
fréquence externe (FSB)533 MHz
carte mère modèleIntel D845PESV
chipsetIntel 845PE
fonctionsson AC'97
USB 2.0
AGP 4×
Precision Cooling Technology
mémoire vive capacité1 Go
typeDDR SDRAM
vitessePC-2100, CL2
carte graphique modèleExcalibur Radeon 7000
processeur graphiqueATi Radeon 7000/VE
busAGP 4×
mémoire64 Mo SDRAM
disque dur modèleWestern Digital WD800JB
capacité80 Go
busATA-100
vitesse7200 rpm, 8,9 ms
mémoire cache8 Mo
CDRW/DVD modèlePlextor PlexCombo PX-320A
vitesse20×10×40/12×
boîtier modèletour Chieftec Midi DX-01BD
alimentation360 W Pentium 4
lecteur de disquette modèleMitsumi 1,44 Mo
clavier modèlesuisse-romand 105 touches
souris modèleLogitech Pilot+
busPS/2
moniteur modèleHighscreen MS 1995P
typeCRT
taille19"
fréquence50-150 Hz, 30-95 KHz

On peut résumer cette description ainsi :
Intel Pentium 4, 2,4 GHz, FSB 533 MHz - mb Intel D845PESV, AC'97 - 1 Go DDR-SDRAM, PC-2100, CL2 - HDD 80 Go, 7200 rpm - ATi Radeon 7000, 64 Mo - Plextor CDRW/DVD 20×10×40/12× - tour Chieftec 360 W - Floppy 3½ - clavier - souris - 19" CRT display, 50-150 Hz, 30-95 KHz.

Si l'on ne conserve que les spécifications les plus significatives, on obtient :
Pentium 4 2,4 GHz, 1 Go RAM, 80 Go HD, CDRW/DVD, 19" CRT.

Ceci constitue le minimum d'informations nécessaires. On remarque que cette description ne donne pas d'indication sur le type ou la vitesse de la mémoire vive, du disque dur, de la carte graphique, du graveur CD/DVD. On peut généralement conclure d'une description succinte que les composants omis sont bas de gamme.

Comparaison pratique

Soit ces deux ordinateurs :

Ordinateur 1Ordinateur 2
Intel Pentium 4, 2,4 GHz, FSB 533 MHz AMD Athlon XP 2800+, 512 Ko L2 cache
mb Intel D845PESV, AC'97 motherboard Soltek KT400-A4, VIA KT400, On board AC'97 sound
1 Go DDR-SDRAM, PC-2100, CL2 256 MB DDR, PC-2700
Excalibur Radeon 7000, 64 Mo Asus V8440DTSD, GeForce4 Ti4400, 128 MB DDR
Western Digital 80 Go, 7200 rpm, ATA-100 120 GB harddisk, 7200 rpm, UATA100
Plextor PlexCombo PX-320A, CDRW/DVD 20×10×40/12× 16×/48× DVD-ROM, 48×16×48× Cyberdrive CD-rewriter
Floppy 3½Floppy 3½
clavierclavier
souris Logitechsouris

Quel est l'ordinateur le plus rapide ?

La rapidité d'un ordinateur dépend de l'application utilisée :

  • Les performances des programmes demandant de longs calculs (compression de données multimédias, traitement d'image) dépendent de l'ensemble formé par le microprocesseur, la carte mère et la mémoire vive.

  • Les performances des programmes d'animation visuelle - typiquement des jeux - dépendent énormément de la carte graphique, en plus des composants précédents.

  • Les performances du disque dur interviennent lorsque de nombreux fichiers sont accédés : au démarrage de l'ordinateur, avec des bases de données. En plus, une quantité de mémoire vive insuffisante cause de nombreux accès supplémentaires au disque dur.

  • Les performances de lecture et gravage de CD dépendent uniquement du graveur de CD.

  • L'écran, le clavier, la souris, le boîtier, le ventilateur, le lecteur de disquettes n'ont pas d'impact sur les performances.

Comparaison des microprocesseurs

Si les deux microprocesseurs étaient du même modèle, il suffirait de comparer leur fréquence. Ainsi, un modèle à 1,1 GHz est presque 10% plus rapide qu'un modèle à 1,0 GHz. Le « presque » vient notamment du fait que la fréquence de la mémoire vive n'est pas augmentée de 10%.

En l'occurrence les microprocesseurs ne sont pas de même modèle : un Pentium 4 et un Athlon XP. Le meilleur moyen de comparer ces microprocesseurs est de mesurer le temps d'exécution de programmes. Cela s'appelle un benchmark. Plusieurs sites Web publient les résultats de telles mesures, dont Tom's Hardware ou AnandTech (sites anglophones).

Les indications sur la fréquence du FSB et la mémoire cache servent à différencier des variations mineures de modèle. En effet, il existe trois modèles différents de Pentium 4 à 2,4 GHz et deux modèles différents portant le nom d'Athlon 2800+.

Il existe un modèle de Pentium 4 à 2,4 GHz avec FSB à 800 MHz, un avec FSB à 533 MHz, un avec FSB à 400 MHz. Pour être précis, notre modèle avec FSB à 533 MHz est un Pentium 4 2.40B GHz.

Quant à notre modèle d'Athlon 2800+, il est d'une version nommée Barton, alors qu'un ancien modèle est d'une version nommée Thoroughbred. Le modèle Barton a 512 Ko de mémoire cache de second niveau au lieu de 256 Ko. En outre sa fréquence est de 2,083 GHz au lieu de 2,250 GHz. AMD appelle ces deux modèles Athlon 2800+ car le doublement de la capacité de la mémoire cache de second niveau compense la perte de performance due à la baisse de fréquence ; ces deux modèles ont donc des performances pratiquement identiques.

Il ressort que ce modèle de Pentium 4 à 2,4 GHz a des performances très proches de ce modèle d'Athlon 2800+.

Comparaison des mémoires vives et cartes mère

Les microprocesseurs ayant des performances proches, seuls les autres composants peuvent faire une différence, qui ne risque cependant pas d'excéder quelques dizaines de pourcents.

On note que le premier ordinateur a de la mémoire PC-2100 tandis que le second a de la mémoire PC-2700. Comme il se doit, les cartes mères Intel D845PESV et Soltek KT400-A4 supportent effectivement ces vitesses de mémoire. Les fréquences des FSB des microprocesseurs (533 MHz et 333 MHz) sont également supportés par les cartes mères respectives.

La mémoire vive PC-2700 offre 30% de débit en plus. Ce n'est pas négligeable, mais ne se reflète que très partiellement sur les performances de l'ordinateur. En effet, seules les données qui ne se trouvent pas dans la mémoire cache nécessitent un accès à la mémoire vive. Ceci arrive surtout lors de traitements de données largement plus volumineuses que la mémoire cache, comme les fichiers multimédias. En outre cette mémoire PC-2100 a une propriété notable, elle est CL2 (CAS latency 2), ce qui signifie qu'elle répond plus rapidement à une demande de transfert.

En conclusion, l'ordinateur 2 est sans doute un peu (quelques pourcents) plus rapide que le 1, du moins pour les opérations qui requièrent beaucoup de mémoire vive.

Comparaison des cartes graphiques

Une carte graphique est un petit ordinateur à elle seule, avec processeur graphique et mémoire propre. Pour comparer les performances de cartes graphique il est donc aussi nécessaire d'utiliser un benchmark.

Pour l'affichage, la carte graphique Asus V8440DTSD basée sur un processeur graphique GeForce4 Ti4400 est largement plus performante que celle basée sur un ATi Radeon 7000. Dans un jeu utilisé comme benchmark, elle est capable d'afficher 84 images par seconde contre 12 pour la ATi Radeon 7000. En plus, la mémoire supplémentaire permet de générer efficacement des images plus détaillées.

Comparaison des disques durs

Les deux disques tournent à 7200 tours par minute et supportent le standard ATA-100. Ils ont donc probablement des performances proches.

Comparaison des périphériques CD/DVD

Le gravage de CD 48×16×48× est plus rapide que 20×10×40. En outre le fait d'avoir deux lecteur permet des copies sans passer par un fichier intermédiaire sur disque dur. L'ordinateur 2 est mieux équipé en ce domaine.

Quel ordinateur a le plus de capacités ?

On ordinateur peut souffrir de diverses limitations de capacité :

  • La plus courante, le manque de mémoire vive, ralentit énormément l'exécution de programmes utilisant beaucoup de mémoire. Cette limitation se fait généralement sentir quelques années après l'acquisition de l'ordinateur, lorsqu'on essaie d'utiliser de nouvelles versions des programmes. Et il est alors souvent trop tard pour trouver sur le marché de la mémoire vive compatible avec l'ordinateur.

  • Le manque de capacité du disque dur est commun pour les passionnés qui installent de très nombreux programmes. Elle empêche l'installation de nouveaux programmes, à moins d'effacer les anciens. Il est également possible d'ajouter un disque dur, du moins tant que des disques compatible avec la carte mère sont vendus.

  • L'obsolescence des connecteurs de la carte mère limite les possibilités de mise à jour de l'ordinateur. Les nouveaux périphériques les plus performants ne sont souvent pas compatibles avec d'anciens connecteurs.

L'ordinateur 2, qui n'a que 256 Mo de mémoire vive, est clairement limité. Une capacité de 1 Go est plus raisonnable à long terme. Il faut noter que les ordinateurs du commerce ont une capacité mémoire prévue pour le court terme.

En ce qui concerne le disque dur, 120 Go au lieu de 80 Go donne 50% de capacité en plus, ce qui n'est pas si significatif. 180 Go serait plus notable.

Au niveau des connexions, la carte mère Intel D845PESV a des connecteurs PCI 2.1, AGP 4×, ATA-100 et USB 2.0, deux connecteurs DIMM supportant jusqu'à 2 Go de DDR333. La carte mère Soltek KT400-A4 a des connecteurs PCI 2.1, AGP 4×, ATA-133, USB 2.1, trois DIMM supportant jusqu'à 3 Go de DDR400. Elle offre donc des connexions un peu plus rapides (ATA-133 contre ATA-100 et DDR400 contre DDR333) mais compatibles, donc sans capacité supplémentaire.

Conclusion des comparaisons

Les deux ordinateurs ont des performances proches, sauf pour les jeux où le second est beaucoup plus performant. Le premier ordinateur sera moins vite obsolète grâce au giga-octet de mémoire vive. Les deux ordinateurs ont les mêmes possibilités d'évolution matérielle ; il est encore possible d'ajouter de la mémoire vive et des disques durs et retarder ainsi leur obsolescence.


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